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前沿光學技術開拓模擬唱片播放新時代

前沿光學技術開拓模擬唱片播放新時代

這是去年10月發生在『音展』會場的事情。一位參觀DS Audio展台的老先生,突然和正在解說的公司職員握起手來。
「能用這麼優秀的現代唱頭重現我們的光電式唱頭,真是太感謝了。」
這位老先生曾是有名的東芝光電式唱頭的研發成員。

二十世紀六十年代後期,Trio(現JVC Kenwood)、東芝、夏普三家公司都曾先恐後地將光電式唱頭進行產品生產。

目睹用最新材料和最新技術在現代醒來的舊光電唱頭,曾經的開發人員會感動至極吧。DS Audio的開發團隊時刻懷抱對研發光電式唱頭的東芝設計師的敬意,在展台偶遇前輩的突然來訪和對前輩的感激之情,瞬間被眼淚洗禮。

DS Audio在2013年秋天舉行的『東京高級音響展』上華麗登場。
發布的光唱頭DS001在模擬愛好者中瞬間引起關係。2014年,發布高端機型DS-W1在海內外都廣受好評。

推出DS Audio的Digital Stream公司究竟是?

推出「DS Audio」品牌的Digital Stream公司是1988年創立的專攻光學技術的人員集合,以研發.生產評定數字光盤的拾音器起家。該公司研發的『評價用拾音元件』能夠檢測出DVD和BD是否合乎規格,讀取不出數據的產品視為不合格。數據可信度高,成為檢測光盤拾音器的業內標準(享有最大的市場份額)。和微軟公司聯合研發的光電滑鼠和Side Winder 操縱捍,Digital Stream 公司的技術也獲得很高的評價。其他方面,醫療領域研發出最前沿的檢測設備等,該公司採用光學技術正在廣泛的領域不斷地進行大膽的嘗試。

成立Digital Stream 公司的董事長青柳哲次是理論物理的專家,曾在法國湯姆遜研究所、荷蘭飛利浦進行過CD的基礎研究。曾有一段時期在中道研究所工作,作為技術顧問監督整個研發過程。之後在中道研究所的支持下,在美國光盤研究的公司工作,但由於工作辛苦健康出現問題,放棄了管理公司的職業生涯,回國調理好身體之後走上了獨立的道路。

但主導DS Audio的並不是青柳哲次。是他的兒子,現在年僅29歲的青柳哲秋。

哲秋先生愛上音響和模擬唱片是他父親介紹給他一起工作過的舊識山田尚志先生(東芝研發HD-DVD的核心人物,音響超級發燒友),偶然聽到1968年發售的東芝C100P光電式唱頭的聲音。哲秋感嘆用自己出生40多年前生產的音響設備試聽的模擬唱片,可以發出如此讓人驚艷的聲音。

當時哲秋身兼Digital Stream 公司新業務拓展的調查任務,一定是受到這次經歷的影響。從40多年前的光電式唱頭中受到了啟發。「用光電式唱頭聽模擬唱片,音色令人驚嘆。要是用最新LED材料和Digital Stream公司的激光技術音色的完整度和穩定度會更加出色,我預感光唱頭能做到。」哲秋先生描述了當時受到的衝擊和想法的源頭。
擅長低頻段播放的光電式唱頭

光電式唱頭究竟是何方神聖?這種發電方式和MM/MC型唱頭不同,它通過光的變化仔捕捉針頭的變化,在發光體和受光體之間(光電探測器)安裝針桿上的快門。它和MM/MC型一樣,不驅動磁體和線圈,只需要驅動更加輕便的快門遮光板,反應速度極快,由於磁場影響抑制針尖活動的力量也會瞬間失效。
而且MM/MC型是針尖的動作按比例進行發電的『速度比例型發電』。即越往針尖快速振動的高頻段,輸出就會增加,越往針尖綬慢移動的低頻段,輸出降低。為了彌補這個不足。便用唱機均衡器降低高頻段提高低頻段。而光電式唱頭是『振幅比例型發電』。信號不論是低頻還是高頻,發射幾乎相同的輸出信號,其優勢在於比通過唱機均衡器調整的誤差大幅度降低。
它能夠滿足最低頻段需要的輸出電壓(理論上輸出可以達到直流頻段),低頻段播放本領的確高超。值得一提的是,雖是光電方式,但不進行數字處理,而是將唱片寫入的信號原封不動按模擬信號輸出。針尖的移動或者被磁體、線圈檢測,或者被被檢測,只有在檢測的方法上有所不同,至始至終都是模擬信號。

無法想象的高速研發。工廠裡生產優質產品,幹勁十足

哲秋先生被光電式唱頭驚豔是體驗了山田宅邸的和C100P組合使用的專用均衡器。它不是東芝生產,而是原東芝工程師私下製造的產品。哲秋馬上和均衡器的製作者濱口和男先生取得聯繫。濱口先生雖沒有直接參與光電式唱頭的研發工作,但當時近距離觀察到同僚的工作,充分理解個中潛在的力量和研發的艱難。
C100P研發時發光元件僅採用小型燈,長時間使用機身會發熱,熱量會湧向支撐針桿的阻尼器,時間一長聲音就會產生變化。由於沒有解決這個問題,最終停止生產。濱口先生那麼熱愛C100P,一定覺得很可惜吧。
40年後在自己眼前出現的這個年輕人,懷抱著熱情探討如何用最新材料和技術再次嘗試研發光電式唱頭。無疑點燃了技術人員的靈魂之火,於是濱口先生毫不猶豫地表示加入研發隊伍。

得到強而有力後盾的哲秋先生,使用C100P機身組合最新LED發光體和光電探測器進行測試。他用顯微鏡觀察C100P內部,意外的是元件的數量很少,他想這樣應該總能想出方法吧,但實際上並沒那麼簡單,很長時間沒有成果。

但是哲秋先生的努力異於常人。研發進入白熱化階段,不懂的事情層出不窮,他不斷聯繫唱頭製造商、元件製造商,甚至都到達乞求的地步。如果素未謀面的年輕人毫不客氣地向對方詢問生產唱頭的經驗,對方會不知所措吧。意外的是誰都沒有一絲隱藏,把自己知道的全部告訴他。

看著這些前輩,哲秋感激地說道「可能我無所畏懼,所以和很多人聯繫,去問對方問題。對方或許覺得我不禮貌,因為年輕就原諒我了吧。」但不僅僅是年輕。因為他有異於常人的熱情,大家才會向他敞開胸懷吧。哲秋感激地說道,有些著名的唱頭設計師和他意氣相投,甚至幫助指導DS Audio的技術人員。

Digital Stream=DS Audio沒有生產唱頭唱頭的技術和經驗,振動系統的研發是在反復探索、失敗中進行的。但是光學系統是他們擅長的領域。光唱頭的組裝難度很高,需要很多細微的調整。例如LED發光部分/遮光板/受光部分PD的光學幾何中,一個元件的位置出現100微米(0.1毫米)的偏差,原本的性能就會受到影響。DS Audio=Digital Stream的優勢在於不僅有光學方面的經驗,更有一批顯微鏡級微調能力的熟練技術人員。

專用的均衡器也是一般的製造商根本無法想象到的精緻。全分立元件,通過手工焊製而成。為了盡可能的減少信號損秏,電阻和電阻連接處都採用手工。不僅聲音信號通過的基板銅箔,信號通道全部是內襯布線。這些都是按照濱口先生的想法確定的設計方案。

哲秋先生著手研發僅僅一年半多的時間,就已經發佈光唱頭第一號機型。不僅唱片的人在這麼短的時間內研發出光唱頭簡直不可思議。沒過多久,接著發布第二號機型。憑藉日趨完善的完整度,該品牌在世界上廣受好評。


DS Master1唱頭    ¥700,000

2016年5月5日-8日德國慕尼黑舉行的”High End 2016″面向全世界發布的DS Audio旗艦機型DS Master1。採用藍寶石針桿和微型針頭

·發電方式:光電式    ·針壓:1.6g-1.8g(調整針壓1.7g)

·自重:8.1g

DS Master唱頭均衡器    ¥1,500,000

DS Audio唱頭均衡放大器。採用左右結構完全分開的分立元件用的電路基板。揭開頂板出現銅線是點晴之筆

·DS Master1專用型號   ·輸出電壓:550mV

·尺寸/重量:W436 x H161 x 395mm/24KG

一切為了還原音樂原本的感動

就是這樣的DS Audio,發布了期待已久高端機型DS Masterl。5月在德國慕尼黑舉行的音響展『High End 2016』是實際的發佈會場,來自世界各地的音響發燒友會有怎樣的反應呢。惡怕會比以往的機型更要讚不絕口吧。這在它被送往德國之前的短時間裡經過我的試德,得到了驗證。

青柳哲秋先生熱情地談到:「我知道我不屬於模擬唱片的時代。但是被模擬唱片驚豔到後,我看待音樂的態度發生了徹底的變化。

以前欣賞音樂的方法只有現場演奏。之後播放設備出現,最初的留聲機,SP的出現到LP,從CD到現在可以發送到雲端,欣賞音樂的方式發生了翻天覆地的變化。目的是朝著更輕鬆、方便、放鬆地享受音樂的方向邁進。

但是聽音樂的方式不僅僅是這些。音樂是更加藝術、更加富有文化內涵的東西。應該被更認真地對待。

聽唱片需要些許的儀式,可能有人認為很麻煩,我認為這是不對的。通過儀式,可以整理自己面對音樂的心情,內心能夠平靜下來。音樂本來就是磨礪人的心性,它有它本來的傾聽方式。在研發光唱頭的時候,這種想法越來越強烈。

我們的光唱頭不是為了懷舊模擬唱片的人而生產。就像幾年前的我一樣,是給年輕人一種接觸音樂的方式,找回音樂最初的感動。」


DS-W1    ¥400,000

本機型是第一代機型DS001的高級版本,採用硼針桿和柴田針。為抑制多餘光侵入PD部分進行徹底的散光處理。均衡器通過追加大容量聚光器,強化了電源部分。而且為減少多餘的振動,安裝牢固的釘子。

·發電方式:光電式     ·針壓:1.3g-1.7g(調整針壓:1.5g)

·自重:6.5g

DS-W1專用均衡器    ¥400,000
·DS-W1專用型   ·輸出電壓:500mV
·尺寸/重量:W325 x H105 x 210mm/6kg

DS Audio不會侷限在唱頭這一個領域。他會把擅長的光學技術運用在音響上,去不斷探索生產不同類型的產品。不久的將來很可能會發布擁有全新概念的產品。即使想法荒唐,他也會去嘗試,青柳哲秋帶領的DS
Audio確實有把想法變成真實產品的潛力。所以人 們才會相信他們的無限可能性,從而去全力協助。DS Audio會達到怎樣的高度,我期待他們10年後,20年後的實力。

來源:STEREO SOUND (中文版)199期  黛健司

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